世界第一大河亚马孙河

南美洲的亚马孙河是世界第一大河。亚马孙河全长6 800千米,流域面积580万平方千米。它源出秘鲁境内。在安第斯山上,流泉淙淙,悬崖上挂着瀑布,形成溪流。经过一连串的湖泊,水量增大,成为马拉尼翁河。它和乌卡亚利河汇合后,始称亚马孙河。
内格罗河和亚马孙河汇合后,由于内格罗河水含有大量微小生物,水呈深绿色;而亚马孙河夹带着泥沙,水呈黄白色。两股水泾渭分明,直到向下游流了几千米后,界线才渐渐消失,汇成一片。
亚马孙河流经高温多雨的热带地区,年降水量在2 500毫米以上,加上周围地形都向亚马孙河倾斜,集水面积广大,使它每秒钟就有12~22万立方米的水量入海,全年水量达到3 800~4 700立方千米,占全世界河流入海水量的九分之一。
从内格罗河汇入口开始,亚马孙河河道变宽,达3千米多。再往下游,宽可达到5~20千米。到了三角洲地区,水道被肢解成十几股,江心岛屿极为发育。它的巨大的喇叭形河口,最宽的地方有80千米,水深百余米,河道低平,乘船进入其中仍仿佛在汪洋大海中航行。有时海潮呼啸着溯流而上,距河口可达1 300千米之遥,常形成5米多高的水墙,汹涌澎湃,景色壮观。海潮阻挡着河水的去路,使河水水位不断抬高,常因此漫溢两岸,泛滥到平原上。这时的亚马孙河,更像大海,一望无际,水天相连。印第安人把海潮冲击河水的啸声叫“亚马孙奴”。据说,亚马孙河的河名就由此而来。
亚马孙河两岸生长着世界上面积最广阔的热带雨林,河流穿过犹如林中的狭窄通道。16世纪,西班牙探险家平松给这条河取名为“莫拉侬河”,意思是“森林河”。河中有2千多种鱼类,捕鱼是当地居民的重要生产活动。
亚马孙河大部分地区至今还保持着原始状态,农业用地只占总土地面积的千分之一。在亚马孙河两岸,船是人们的住所,也是主要的交通工具,甚至连商店、学校也都设在船上。亚马孙河的几乎所有干支流都可以通航,通航总里程达2.5万千米。洪水期间,干流上3千吨的轮船可以从大西洋一直向西驶到安第斯山东麓、秘鲁的伊基托斯。