德国-米塞尔化石保护区

1995年,联合国教科文组织将米塞尔化石保护区作为自然遗产,列入《世界遗产名录》。

米塞尔化石保护区,位于德国的黑森州,距法兰克福以南约20千米。 米塞尔东西长约700米、南北长约1000米。米塞尔的历史,要追溯到5300万年前—3700万年前。那时候,欧洲还是热带和带气候,米塞尔地区有一个湖。后来,湖被淤泥填满。植物和动物埋葬在淤泥中,有一些最终成为化石。

米塞尔发掘出的脊椎动物化石以鱼类居多,另外还发现许多鸟类化石。这些鸟是在湖面飞行时,被湖中散发的沼气熏昏而掉进湖里的。这里还发现了体长达2米、不会飞的鸟的化石。

这里共发现32种哺乳类动物化石。奇蹄类中的原始马化石引起了科学家的兴趣。这种类似羚羊的食草动物,有4个前肋趾、3个后脚趾,能稳步行走在沼泽地上。这种原始马早已绝种。