什么是北斗七星?

大熊座中排列成斗形的七颗亮星叫北斗七星。它们分别是大熊座中的天枢(α)、天璇(β)、天玑(γ)、(δ)、玉衡(ε)、开阳(ζ)和摇光(η)。
北斗七星中,除是三等星外,其余均为二等星。北斗七星离北天极不远,又很容易视别,因此人们常用它来作为指示方向和认识北天星座的标志。若将天璇和天枢联结起来,并沿天璇至天枢的方向延长五倍,便可找到北极星。所以天枢和天璇又叫指极星。
北斗七星离我们的远近不等,大致在60—200多光年之间。由于恒星自行的缘故,北斗七星的形状也在发生缓慢的变化。北斗七星的斗柄指向,随着季节而有变化,一般所说的斗柄东指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。正是这一现象的写照。所以,根据北斗七星在星空中位置的变化,还可以了解四季的交替与变化。